Εμβοές και Βαρηκοΐα

Η ακοή είναι απόρροια φυσικών, νευρικών, νοητικών και συναισθηματικών στοιχείων. Όταν συμβεί βλάβη σε ένα τμήμα του ακουστικού συστήματος, ο εγκέφαλος αναγνωρίζει ότι δεν λαμβάνει τις πληροφορίες που χρειάζεται. Στην προσπάθεια να αντισταθμίσει τους ήχους που λείπουν, παράγονται ήχοι γνωστοί ως εμβοές, ενώ επιχειρώντας περαιτέρω αντιστάθμιση της απώλειας ακοής, ενισχύει τους ήχους που επεξεργάζεται (σαν να αυξάνουμε υπερβολικά την ένταση ενός μικροφώνου). Το μέρος του εγκεφάλου που επεξεργάζεται τον ήχο εμπλέκεται στη συναισθηματική απόκριση, εξηγώντας εν μέρει γιατί κάποιοι πάσχοντες από εμβοές βιώνουν αυξημένη ευαισθησία στον ήχο. Ορισμένοι προτείνουν σύνδεση μεταξύ απώλειας συγκεκριμένων συχνοτήτων και των εμβοών, χωρίς να έχει αποδειχθεί σαφώς.

Το 10% του παγκόσμιου πληθυσμού παρουσιάζει βαρηκοΐα, με το ποσοστό αυτό να αυξάνεται λόγω του θορύβου των μεγαλουπόλεων και τη χρήση νέων τεχνολογιών.  Η απώλεια ακοής επιδρά δυσμενώς στην ψυχική, κοινωνική και επαγγελματική σφαίρα του ατόμου, προκαλώντας απομόνωση, κατάθλιψη, άνοια και μείωση της αποδοτικότητας στο χώρο εργασίας. Στα παιδιά δυσκολεύει την ανάπτυξη λόγου, ομιλίας και τη συνολική μαθησιακή ικανότητα.

Σύμφωνα με το Γερμανό φιλόσοφο Immanuel Kant: «η απώλεια όρασης απομακρύνει τον άνθρωπο από τα αντικείμενα, ενώ η απώλεια ακοής απομακρύνει τον άνθρωπο από τους ανθρώπους».

Τα κυριότερα αίτια πρόκλησης βαρηκοΐας είναι:

  • Λοιμώξεις (πχ μηνιγγίτιδα)
  • Κληρονομικά ή γενετικά αίτια
  • Γήρανση
  • Ακουστικό νευρίνωμα και άλλοι όγκοι της περιοχής
  • Ακουστικό τραύμα (έκθεση σε έντονους θορύβους)
  • Παρενέργειες φαρμάκων
  • Διάφορες παθήσεις (διαβήτης, νεφροπάθεια)

Πώς θα καταλάβω ότι έχω εμβοές;

Όταν ακούτε στο ένα ή και στα δύο αυτιά ή μέσα στο κεφάλι ήχους όπως κουδούνισμα, σφύριγμα, βουητό που δεν προέρχονται από το περιβάλλον, η κατάσταση αυτή είναι γνωστή ως εμβοές.

Πώς να αποφύγω την εμφάνιση εμβοών;

Ακολουθήστε τους παρακάτω πέντε γενικούς κανόνες για να πετύχετε την καλύτερη πρόληψη:

  • Μειώστε την ένταση και την διάρκεια του ήχου από τα ακουστικά
  • Αποφύγετε δυνατές/θορυβώδεις δραστηριότητες και μέρη
  • Χρησιμοποιήστε προστασία (πχ ωτοασπίδες) σε θορυβώδες περιβάλλον
  • Αποφύγετε το κάπνισμα
  • Αποφύγετε το αλκοόλ

Πώς μπορώ να απαλλαγώ γρήγορα από τις εμβοές;

Ο λευκός θόρυβος, δηλαδή ο ήχος σε συγκεκριμένες συχνότητες, μπορεί να βοηθήσει στην κάλυψη των εμβοών, όπως επίσης και η αλλαγή του τρόπου ζωής όπως μία πιο ισορροπημένη διατροφή.